La coronarografia: cos'è e a cosa serve

PUBBLICATO IL 31 GENNAIO 2017

Come ci ha spiegato il Dott. Remo Albiero, Responsabile dell’U.O. di Emodinamica Interventistica dell’Istituto Clinico San Rocco, “la coronarografia è una metodica che consente di visualizzare direttamente le arterie coronariche che distribuiscono il sangue ai tessuti che costituiscono il cuore: le immagini fornite dalla coronarografia vengono registrate e immagazzinate in modo da conservarle ed eventualmente poterle riutilizzare in tempi successivi. Presupposto indispensabile alla sua esecuzione è l'introduzione nel corpo di cateteri attraverso i quali si inietta a livello delle coronarie una sostanza (comunemente definita come mezzo di contrasto) che consente di visualizzare le arterie stesse”.

Come si esegue?

“Viene effettuata in ambiente apposito, che viene denominato laboratorio di Emodinamica, e in condizioni di sterilità. Il laboratorio è caratterizzato dalla presenza, al suo interno, di una strumentazione radiologica dedicata allo studio del cuore e di tutte le attrezzature necessarie ad affrontare possibili complicanze che insorgono durante la procedura. Il paziente dovrà avere in precedenza effettuato un bagno o una doccia ed essere stato sottoposto alla rasatura dei peli nella zona attraverso la quale verrà introdotto il catetere. L'esame viene compiuto in anestesia locale e non è solitamente accompagnato da dolore. I cateteri vengono inseriti nell'arteria femorale, subito al di sotto dell'inguine destro o sinistro e fatti salire fino a raggiungere (sotto controllo radiologico) le arterie coronarie principali. Quando le arterie degli arti inferiori risultano ristrette o chiuse è necessario utilizzare come punto di introduzione dei cateteri l'avambraccio o il polso destro o sinistro. Tramite il catetere si inietta il mezzo di contrasto che consente di visualizzare le coronarie su un apposito televisore (monitor).

Le immagini vengono registrate su pellicola cinematografica o su altri supporti. La durata dell'esame è in genere compresa nei 20-30 minuti. In assenza di complicazioni il paziente può alzarsi il giorno seguente ed essere dimesso uno o due giorni dopo”. 

A cosa serve e a chi consigliarla?

“L’indicazione alla coronarografia deve tenere conto sia della sostanziale innocuità, in mani esperte, della metodica, sia delle grandi possibilità di curare, oggi, la malattia coronarica con tecniche di cardiochirurgia (by-pass aortocoronarico) e con tecniche prettamente cardiologiche come per esempio l’angioplastica coronarica.

Oggi, l'indicazione alla coronarografia si è enormemente ampliata rendendo difficile la delimitazione di un vero e proprio campo di indicazioni. Più in generale la coronarografia è indicata nei pazienti con sospetta malattia delle coronarie, in pazienti che hanno già sofferto di un infarto a livello del tessuto cardiaco (infarto miocardico) e anche in tutte quelle malattie del muscolo cardiaco (miocardio) e delle valvole per le quali si renda necessario conoscere approfonditamente lo stato del circolo coronarico. Per citare le situazioni più comuni, la coronarografia viene effettuata: in pazienti con angina (ossia il tipico dolore toracico causato da "disturbi" nella circolazione coronarica) che non risponda correttamente alla terapia, pazienti che abbiano angina a riposo o in seguito a sforzi minimi, pazienti che debbano essere sottoposti alla cardiochirurgia (es. sostituzione di valvole cardiache, correzione delle cardiopatie congenite)”.

Quali sono le possibili complicanze?

L'insorgenza di importanti complicazioni durante o comunque per causa di una coronarografia è da considerarsi un evento veramente infrequente.

Come ci ha confermato il Dott. Albiero “la mortalità è inferiore allo 0.2%, con un’incidenza di infarto acuto dello 0.3-0.4%. L'incidenza di complicazioni locali minori (ematoma nella sede di puntura dell'arteria femorale) è inferiore all'1%. Naturalmente la probabilità di complicazioni dipende strettamente dalla gravità della malattia coronarica di base, dalla capacità del ventricolo sinistro (una delle camere da cui è composto il cuore) di contrarsi e di svolgere correttamente le sue funzioni e, più in generale, dall'età (quella più avanzata può ovviamente avere maggiori complicazioni) e della salute complessiva del paziente”.

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